The Shape of Clouds: Science and Poetry at the Turn of the Eighteenth and the Nineteenth Century - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Revue de Litterature Comparee Year : 2016

The Shape of Clouds: Science and Poetry at the Turn of the Eighteenth and the Nineteenth Century

La forme des nuages : science et poésie au tournant des XVIIIe et XIXe siècles

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Anne-Gaëlle Weber

Abstract

On the Modifications of Clouds was published by Luke Howard in 1803; the book could be considered as one of the symptoms of the growing specialization of scientific disciplines and of the so-called separation of science and literature. The young chemist and meteorologist invented the classification of clouds, tearing them off, in a certain way, from poetry and theology. His essay and its reception show how the representation of clouds is always accompanied by remarks about the limits and the claims of scientific and literary discourses. Howard’s works reveal the wide variety of relationships between scientific and literary discourses and testify to common concerns.
La publication, par Luke Howard, de On the Modifications of Clouds, en 1803, pourrait apparaître comme l’une des manifestations de la spécialisation des disciplines savantes et de la séparation des sciences et de la littérature qui semblent marquer la fin du système des « Belles Lettres ». Le jeune chimiste et météorologue invente en effet la classification des nuages, en arrachant les nuées aux domaines de la poésie et de la théologie. En réalité, l’ouvrage et sa réception témoignent de la manière dont le traitement des « nuages » a constitué, en sciences comme en littérature, le lieu d’une interrogation sur les limites et la visée du discours. Les dialogues qui se nouent alors entre poètes et savants autour de l’œuvre de Howard et de ses rééditions successives révèlent la grande diversité des articulations possibles entre textes littéraires et savants ; ils témoignent de préoccupations communes, tant poétiques qu’herméneutiques.
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Dates and versions

hal-03771431 , version 1 (07-09-2022)

Identifiers

Cite

Anne-Gaëlle Weber. La forme des nuages : science et poésie au tournant des XVIIIe et XIXe siècles. Revue de Litterature Comparee, 2016, 359 (3), pp.271. ⟨10.3917/rlc.359.0271⟩. ⟨hal-03771431⟩
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