Literary Forms and Scientific Revolutions during the 19th Century: The Case of Popular Astronomies - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Revue de Litterature Comparee Year : 2009

Literary Forms and Scientific Revolutions during the 19th Century: The Case of Popular Astronomies

Genres littéraires et révolutions scientifiques au XIXe siècle : l'exemple des astronomies populaires

(1)
1
Anne-Gaëlle Weber

Abstract

Since the early nineteenth century, the number of “Outlines of Astronomy” has increased and given birth to a literary genre in its own right, in spite of the mathematical nature of the astronomical science. We aim to show how great astronomers such as John Herschel, Alexander von Humboldt, François Arago or Camille Flammarion tried to resolve the dilemma of using a defined form to describe a subject that didn’t belong to the discursive sphere. In their books, they delineated new boundaries between science and literature. In the so-called “popular Astronomies”, the history of science and the history of literature are linked, sometimes in a very surprising way.
La multiplication, dès le début du XIXe siècle, des « Astronomies populaires » publiées constitue ce type d’ouvrages en un véritable genre littéraire et descriptif. Dans le même temps, la nature mathématique de l’astronomie est admise par tous. Notre propos est de montrer comment les astronomes vulgarisateurs savants que sont John Herschel, Alexander von Humboldt, François Arago et Camille Flammarion ont tenté de dépasser l’aporie de l’application d’un genre pré-établi à un objet qui lui était par nature étranger. Dans leurs « Astronomies populaires » se définissent l’une par rapport à l’autre la science et la littérature. Là s’articulent également, de manière parfois étonnante et l’une par rapport à l’autre, l’histoire des sciences et l’histoire de la littérature.
Not file

Dates and versions

hal-03770642 , version 1 (06-09-2022)

Identifiers

Cite

Anne-Gaëlle Weber. Genres littéraires et révolutions scientifiques au XIXe siècle : l'exemple des astronomies populaires. Revue de Litterature Comparee, 2009, 332 (4), pp.405-424. ⟨10.3917/rlc.332.0405⟩. ⟨hal-03770642⟩
6 View
0 Download

Altmetric

Share

Gmail Facebook Twitter LinkedIn More